قرار گرفتن در معرض سرب هنوز برای بچه‌ها مشکل است و همه‌گیری آن را بدتر کرده است


خبر خوب – اگر بتوان یک مسمومیت آهسته، موذیانه و دائمی را به عنوان “خبر خوب” توصیف کرد – این است که سطح سرب خون کودکان در ایالات متحده طی نیم قرن گذشته به طور پیوسته کاهش یافته است.

خبر بد این است که همه گیری ممکن است برخی از این دستاوردها را پاک کرده باشد.

طبق یک مطالعه، در طول همه‌گیری، و به‌ویژه در دوره اولیه قرنطینه‌های سختگیرانه COVID-19، کودکان کمتری برای ویزیت کودک خوب به پزشک مراجعه کرده‌اند، که به این معنی است که کودکان کمتری تحت آزمایش‌های روتین برای نظارت بر سطح سرب خون (BLL) قرار می‌گیرند. گزارش CDC 2021. همزمان، با تعطیلی مدارس و مراکز مهدکودک، این کودکان ساعات بیشتری را در خانه سپری می‌کردند و روزانه با رنگ، آب، گرد و غبار و خاک حاوی سرب در تماس بودند.

اندرو لوزا، MD، PhD، پزشک مقیم دانشکده پزشکی دانشگاه ییل که میزان تست سرب کودکان را در طول همه‌گیری در یکی از کلینیک‌های کانکتیکات بررسی کرد، می‌گوید: «قرار گرفتن در معرض سرب بر مغز در حال رشد در دوران کودکی تأثیر می‌گذارد و اثرات آن اساساً دائمی است. .

حتی سطوح پایین قرار گرفتن در معرض سرب می تواند ضریب هوشی و عملکرد شناختی را کاهش دهد، باعث مشکلات یادگیری، کاهش دامنه توجه کودکان و مشکلات رفتاری فوری شود. برای بزرگسالان، قرار گرفتن در معرض سرب با خطر بالاتر مرگ قلبی عروقی و آسیب کلیه همراه است.

سطوح بالای سرب همچنین خطر رفتار خشونت آمیز و حتی جنایتکارانه را در آینده افزایش می دهد. مطالعات منتشر شده در تحقیقات محیطی و جاهای دیگر، اوج‌هایی از قرار گرفتن در معرض سرب در سطح جمعیت در دوران کودکی را ترسیم کرده‌اند که معمولاً 20 سال بعد، با افزایش تقریباً یکسانی در جرم و جنایت همراه است.

مایکل مک فارلند، دکترا، یکی از نویسندگان مقاله 2022 می گوید: “قرار گرفتن در معرض سرب با اختلال سلوک و بزهکاری مرتبط است.” PNAS مطالعه ای که نشان داد نیمی از جمعیت ایالات متحده در اوایل کودکی در معرض سرب قرار داشتند. “برداشت من این است که قرار گرفتن در معرض سرب قطعا به این امواج جنایت کمک کرده است.”

مشکل چقدر گسترده است؟ مطالعه 2021 در JAMA اطفالبر اساس آزمایش بیش از یک میلیون کودک آمریکایی زیر 6 سال، نشان داد که بیش از نیمی از آنها دارای سطوح قابل تشخیص سرب در خون و نزدیک به 2 درصد دارای سطوح بالایی بودند. این ممکن است تا زمانی که حساب نکنید، تند به نظر نرسد: تقریباً 475000 کودک در سراسر کشور است. لوزا می‌گوید و شواهد رو به رشد نشان می‌دهد که «هیچ سطح خونی سرب وجود ندارد که داشتن آن بی‌خطر باشد».

دولت ایالات متحده رنگ‌های مبتنی بر سرب را برای استفاده در منازل در سال 1978 ممنوع کرد و در سال 1996 استفاده از بنزین بر پایه سرب را در اکثر خودروها ممنوع کرد. از طریق لوله های لحیم شده با سرب – میراث سمی خود را به جا گذاشته است.

تحقیقات PNAS مک فارلند نشان داد که بیش از 170،000،000 نفر – عمدتاً متولدین 1951 تا 1980 – در اوایل کودکی در معرض سطوح بالای سرب قرار داشتند. اینها بچه های دیروز هستند اما کودکانی که امروزه بزرگ می شوند، هنوز از قرار گرفتن در معرض سرب و تأثیر غیرقابل برگشت آن رنج می برند.

مک فارلند می‌گوید: «این در دوره‌های حساس بیولوژیکی، یعنی نوزادی تا حدود ۵ سالگی، بسیار مضر است. هنگامی که سرب وارد بدن می شود، کلسیم را تقلید می کند، یک ترفند شیمیایی خطرناک که نحوه انتقال سیگنال های مغزی از یک نورون به نورون دیگر را تغییر می دهد. او می‌گوید که این امر باعث ایجاد مجموعه‌ای از اثرات، از جمله اختلال عاطفی، اختلال بیش‌فعالی کمبود توجه و ناراحتی روانی عمومی می‌شود.

قرار گرفتن در معرض سرب به طور نامتناسبی به بچه های رنگی آسیب می رساند. طبق مقاله ای در سال 2020، کودکان سیاه پوست 2.8 برابر بیشتر از کودکان سفید پوست در معرض BLL بیش از 5 میکروگرم هستند – سطحی از قرار گرفتن در معرض ناشی از چندین دهه تبعیض مسکن و فقر نسلی – مجله بین المللی تحقیقات محیطی و بهداشت عمومی.

بچه‌های رنگین‌پوست بیشتر در خانه‌هایی زندگی می‌کنند که رنگ‌های مبتنی بر سرب فاسد شده و در مناطق شهری متراکم و متراکم که توده‌های اگزوز سرب‌دار خودرو در خاک و آب‌های زیرزمینی ته نشین می‌شوند. لوزا می‌گوید: «همین جمعیت‌ها نیز از نظر اقتصادی و بهداشتی به طور نامتناسبی تحت تأثیر کووید قرار گرفته‌اند».

آزمایش BLL های کودکان به دور از یکنواختی است: کسانی که در Medicaid استفاده می کنند باید در سنین 1 و 2 سالگی آزمایش شوند، اما برای کودکان دارای بیمه خصوصی، شرایط از ایالت به ایالت دیگر متفاوت است.

طبق گزارش فوریه 2021 CDC، در دوره اوج محدودیت‌های COVID-19، آزمایش معمول BLL از کودکان در 34 ایالت و محل نسبت به مدت مشابه در سال 2019، 34 درصد کاهش یافت. گزارش هفتگی عوارض و مرگ و میر.

این بدان معناست که نزدیک به 10000 کودک مبتلا به BLL بیش از 5 میکروگرم ممکن است مورد توجه قرار نگیرند. لوزا، یکی از نویسندگان مطالعه سال 2021 در مورد میزان تست سرب همه گیر در مجله مراقبت های بهداشتی کودکان، به یاد می آورد که خانواده ای را با دو فرزند دید: یک کودک 4 ساله که BLL او قبل از همه گیری آزمایش شده بود، بالا بود اما آزمایش بعدی برای او انجام نشده بود و یک خواهر یا برادر کوچکتر که هرگز آزمایش نشده بود.

والدین گفتند که آوردن بچه هایشان به مطب دکتر ترسناک است. آنها در تلاش بودند تا قرار گرفتن در معرض را کاهش دهند [to COVID-19]. لوزا می‌گوید: «من متوجه شدم که ما مقداری از این بار پزشکی پیشگیرانه را بر دوش خانواده‌ها می‌گذاریم و قرار گرفتن در معرض کووید را در برابر سمیت سرب می‌سنجیم.»

قرار گرفتن در معرض سرب برگشت ناپذیر است، اما پزشکان و حامیان می گویند هنوز هم بسیار مهم است که بدانیم چه زمانی BLL کودکان بالا است تا خانواده ها بتوانند منابع سرب را حذف کنند و معلمان، والدین و پزشکان بتوانند هر گونه تغییر شناختی و رفتاری را جستجو کرده و به آن پاسخ دهند.

Colleen McCauley، MPH، رئیس مشترک پروژه وعده بدون سرب پنسیلوانیا، می گوید: “این علم موشک نیست.” این یک وضعیت سلامتی است که کاملا قابل پیشگیری است.»

تأثیر مادام العمر قرار گرفتن در معرض سرب بر نسل کووید – کودکانی که از آسیب های اجتماعی، عاطفی و یادگیری این بیماری همه گیر نیز عبور کردند، چه خواهد بود؟

«کودکانی که در بدنشان سرب وجود دارد در یادگیری مشکل دارند. مک کالی می گوید: آنها در توجه کردن مشکل دارند. «کودکانی که آزمایش سرب مثبت دارند در معرض خطر بالاتری برای فارغ التحصیلی از دبیرستان هستند. آنها در معرض خطر بیشتری برای درگیر شدن در فعالیت های مجرمانه هستند.»

مک فارلند می‌گوید که در مورد آینده این کودکان، سؤال‌ها بیشتر از وضوح است. “ما آن را میدانیم [lead exposure] دارای پیامدهایی برای هوش – سطوح پایین تر، که معادل از دست دادن قابل توجه درآمد است. ما می دانیم که این به اختلالات عاطفی، شرایطی مانند ADHD مربوط می شود.

«اما مجهولات چیست؟ آیا تأثیراتی از نظر زوال شناختی وجود خواهد داشت؟ این موضوع چه تأثیری بر افراد در دوران پیری خواهد داشت؟ [Lead exposure] چیزی است که ما گمان می کنیم در چند دهه آینده همچنان بر سلامت جمعیت تأثیر خواهد گذاشت.»

او خاطرنشان می کند که اگرچه ممکن است سرب در بنزین خودرو و رنگ جدید وجود نداشته باشد، اما همچنان در سوخت هواپیماهای سرپایی استفاده می شود. سرب همچنین در خاک، آب آشامیدنی، برخی از داروهای سنتی و محصولات مصرفی مانند اسباب‌بازی‌ها و وسایل کلکسیونی کمین می‌کند – برخی از چیزهایی که کودکان بیشتری در خانه در طول همه‌گیری در معرض آن قرار گرفته‌اند.

سرب سابقه ای طولانی و آلوده دارد. سرب که توسط گذشتگان به عنوان “پدر همه فلزات” شناخته می شد، عنصری در رژ و ریمل، رنگدانه رنگ، اسپرم کش، چاشنی ها و کیلومترها لوله کشی بود که عطش رم و شهرهای امپراتوری آن را سیراب می کرد. رومی ها می دانستند که مسمومیت حاد با سرب می تواند باعث جنون و حتی مرگ شود، اما متوجه اثرات خزنده قرار گرفتن در معرض سطح پایین نبودند.

هر ذره سرب که هنوز در محیط است خطری برای کودکان است. اما، مک فارلند می‌گوید، ما هنوز هم می‌توانیم از اشتباهات قدیمی‌ها درس بگیریم – و از استفاده گاه به گاه خودمان از سرب در دهه‌های گذشته. او می‌گوید: «از اوایل دهه 1920، نگرانی‌هایی در مورد سمی بودن سرب وجود داشت، اما این فرض نیز وجود داشت که این ماده «تا زمانی که جرمش ثابت نشود بی‌گناه است».

حالا او می گوید: «شاید نباید چنین فرض کنیم [substances] تا زمانی که خلاف آن ثابت نشود، خوش خیم هستند، اما قبل از اینکه آنها را در اختیار توده‌ها قرار دهیم، معیارهایی برای تعیین مضر بودن آنها داشته باشید.



منبع